With His Collection of Americana, Alan Page Makes the Past Visible

In 1981, after 15 years playing with the Minnesota Vikings and the Chicago Bears, Alan Page left his career as a professional athlete to become a lawyer. Это был редкий шаг для футболиста из Зала славы, но после того, как Пейдж, наконец, смирился с многолетним внутренним конфликтом между спортом и юриспруденцией, как недавно сказал ARTnews, «для меня настало время двигаться дальше». С тех пор он поднялся на самый высокий уровень в юридическом мире. В 1993 году он был назначен судьей Верховного суда штата Миннесота, став первым чернокожим человеком, получившим эту должность.

В настоящее время Пейдж является известным судьей Верховного суда штата Миннесота.

Сейчас, в свои 75 лет, Пейдж — опытный филантроп — размышляет о другом увлечении, которое длится почти всю жизнь: коллекционировании произведений искусства. В начале 1970-х годов вместе со своей женой Дайаной Пейдж, которая умерла в 2018 году, он начал покупать произведения искусства. Они начали с малого, сначала покупали работы на бумаге таких художников, как Энди Уорхол и Жан-Мишель Баския. Затем, примерно в конце 1980-х годов, они сменили фокус и начали покупать работы современных чернокожих художников и артефакты африканской американской истории, охватывающей период от рабства до эпохи Джима Кроу. «Единственный способ, которым мы могли бы гарантировать, что это никогда не будет забыто, — это сделать так, чтобы остатки этого прошлого оставались видимыми», — говорит Пейдж об их практике коллекционирования.

.

Правый защитник «Миннесота Викинги» Алан Пейдж.

A Star Ascendant 

Выросший в Кантоне, штат Огайо, младший из четырех детей, Пейдж играл в футбол в католической средней школе. В то время он был одним из немногих цветных учеников. В 1963 году он начал учебу в университете Нотр-Дам в штате Индиана, играя за прославленную футбольную программу школы. В какой-то момент он был единственным чернокожим игроком в составе основной команды и одним из 30 цветных студентов в мужском кампусе колледжа. «Там было не так много людей, похожих на меня, но это не было для меня чем-то новым», — говорит Пейдж о своем пребывании в Нотр-Даме. «Это была просто моя реальность.»

В 1967 году его задрафтовали в команду «Миннесота Викингс», выбрали MVP НФЛ 1971 года — это звание ежегодно присуждается одному элитному игроку, а позже его ввели в Зал славы профессионального футбола, закрепив за ним статус одного из самых выдающихся спортсменов в истории Америки. Затем, в 1975 году, продолжая играть за «Викингов», он поступил в юридический колледж.

В 1975 году он поступил в юридический колледж.

Когда он рос, Пейдж знал, что в стране, где процветает расизм и государственная сегрегация, у чернокожего ребенка было мало возможностей. «Ожидалось, что я смогу найти работу на сталелитейном заводе. Я знал, что это не то, чем я хотел бы заниматься», — сказал Пейдж, добавив, что пережитое в 1954 году решение по делу Браун против Совета по образованию, война во Вьетнаме и движение за гражданские права только подтолкнули его к юридической сфере. «Более важными были вопросы, которые происходили за пределами футбола».

После окончания юридического факультета Университета Миннесоты в 1978 году он начал работать адвокатом в юридической фирме Lindquist and Vennum в Миннеаполисе, а затем был назначен помощником генерального прокурора штата Миннесота. К 1993 году он был приведен к присяге в Верховном суде штата. Он оставался там до 2015 года, выйдя на пенсию в возрасте 70 лет.

Кирпич Белого дома

Судья Алан Пейдж держит изготовленный рабами кирпич из оригинальной постройки Белого дома США, около 1792-98 гг.

.

Искусство времени

Когда Пейджи поженились в 1973 году, они начали заполнять стены своего нового дома в Миннеаполисе предметами искусства. Пейдж говорит, что Дайана была движущей силой их ранней коллекции. Они начали с приобретения гравюр и литографий Уорхола, Хелен Франкенталер и Джима Дайна, а также двух баскиатов. «Они покупали то, на что реагировали — работы, которые были провокационными и интересными», — говорит дочь Пейджа Джорджи, которая является директором коллекции.

Коллекция была создана в начале XX века.

В конечном итоге они приобрели работы таких чернокожих американских художников, как Ромаре Бирден, Клементина Хантер, Роззелл Сайкс, Кэрри Мэй Уимс и Чарльз Уайт. Наряду с этими известными художниками, они покупали работы малоизвестных художников, участвовавших в программе Администрации прогресса на производстве, которая поддерживала художников по всей стране.

Два рисунка Баскии в коллекции вызывают особый отклик у Пейджа: Атлет (1981) и Старвация (1981), оба из которых были приобретены в конце его футбольной карьеры. Эти работы привлекают Пейджа, потому что они напоминают ему о физических и психических нагрузках его спортивной карьеры. «Помимо отсутствия продовольственной безопасности существует голод духа, голод души», — сказал Пейдж. «Это те понятия, которые говорили с нами». Теперь Пейдж, воплощающий в себе суровость и царственность, которые часто ассоциируются с героями Баскии, готовится расстаться с обеими работами. Ожидается, что вместе они будут проданы за более чем 450 000 долларов на нью-йоркском аукционе Phillips в июне.

.

Basquiat, Untitled (The Athlete)

Жан-Мишель Баския, Без названия (Атлет), 1981.

‘What Injustice Looks Like’ 

В середине и конце 1980-х годов Пажес начал переключать свое внимание на афроамериканские артефакты, которые сейчас составляют большую часть коллекции, насчитывающей 3 000 предметов. Среди центральных экспонатов — кирпич, изготовленный рабом в 1790-х годах и использовавшийся при строительстве Белого дома. «Это предмет, который напрямую связан с началом нашей страны и уродливой стороной этого начала», — говорит Пейдж.

Коллекция была собрана в 1790 году.

И только после приобретения похоронного плаката эпохи Линкольна 1864 года, оплакивающего смерть президента, внимание супругов к историческим артефактам усилилось. «Это действительно ознаменовало новую эру коллекции», — говорит Джорджи. «Я думаю, это дало им действительно четкое ощущение миссии и цели». На одной стороне знамени написано: «Дядя Эйб, мы тебя не забудем»; на другой — «Наша страна должна быть единой». О том, что написано на плакате, Пейдж сказал: «Это надежда и обещание, которое остается невыполненным»

.

В то время, когда он был судьей, Пейдж хранил некоторые из предметов американской культуры в своих судебных кабинетах. По его словам, он делал это, «чтобы мне напоминали о том, как выглядит несправедливость». Эти предметы — инструменты расизма и превосходства белой расы, от рабских ошейников и клейм до знаков сегрегации времен Джима Кроу — также украшают стены дома семьи, хотя Пейдж говорит, что с ними не трудно жить. Среди этих предметов — вывески автовокзалов и ресторанов с надписью «Цветные», а также табличка для общественного бассейна с надписью «Только в четверг», означающая, что чернокожим американцам разрешалось купаться только в день, предшествующий чистке бассейна в конце недели.

Вывеска, сделанная для общественного бассейна, содержит надпись «Только в четверг».

'The Lincoln Banner', ca. 1864.

Погребальное знамя эпохи Линкольна, ок. 1864 г.

Но есть и другие слишком бросающиеся в глаза объекты, которые Пейдж держит подальше от глаз. Один из них — белый халат Ку-клукс-клана, который супруги приобрели на антикварной ярмарке в Миннесоте и хранят на складе. «Моей немедленной реакцией было: «Мы должны иметь его».

Многие предметы из коллекции Пейджа являются редкими, говорит Кеннет Коэн, ученый из Национального музея американской истории в Вашингтоне, округ Колумбия. В 2018 году Коэн лично оценил коллекцию в исследовательских целях. По словам Коэна, коллекцию Пейджа отличает то, что многие предметы имеют документальное подтверждение происхождения, связывающее их с определенным временем и местом, а в некоторых случаях даже с конкретными людьми. «Это действительно привязывает коллекцию к человеческому опыту, а не к общему», — говорит Коэн.

Remaining Visible

В 2018 году, спустя почти два месяца после смерти его жены, администрация Трампа наградила Пейджа Президентской медалью свободы. Отложив личные и политические убеждения в сторону, Пейдж сказал, что, принимая награду лично, он хотел признать заслуги предшествующих ему поколений чернокожих американцев, начиная с того безымянного человека, который заложил кирпич Белого дома, который теперь принадлежит ему.

Как тогда, так и сейчас, видимость остается ключевым моментом в миссии Пейджа по исправлению ошибок прошлого. Хотя коллекция «Американа» была представлена публично только один раз — в библиотеке Миннеаполиса в 2017 году, цель Пейджей — донести коллекцию и историю, которую она передает, до более широкой аудитории. «Из этих предметов можно извлечь еще много историй», — говорит Джорджи.