Бенинские Бронзы, объяснено: Why a Group of Plundered Artworks Continues to Generate Controversy

Over the past month, debates surrounding the Benin Bronzes—a group of thousands of objects plundered by British troops from the Kingdom of Benin during the 19th century—have taken a new turn. На форуме Гумбольдта в Берлине Humboldt Forum заявил, что он начнет поиск процесса возвращения сотен бенинских бронз из своей коллекции, а шотландский университет стал первым учреждением, которое официально взяло на себя обязательство о возвращении бенинской бронзы в Нигерию. Почему бронзы Бенина вызвали столько споров, и что с ними будет в ближайшие годы? Ниже приведен путеводитель по произведениям искусства и их истории.

Что такое Бенинские Бронзы?

Бенинские бронзы — это группа из тысяч предметов, которые были вывезены из королевства Бенин, на территории нынешней Нигерии, в 1897 году. Эти предметы — статуэтки, бивни, скульптуры правителей Бенина, маска из слоновой кости — были разграблены британскими войсками и с тех пор рассеяны по всему миру, причем основная часть произведений в настоящее время хранится в государственных музеях Европы. Вопреки названию, не все произведения выполнены из бронзы. Поскольку они вышли за пределы Западной Африки в результате колониального завоевания, Бенинские Бронзы столкнулись с призывами к их возвращению, как внутри Нигерии, так и за ее пределами.

Как были разграблены бенинские бронзы?

В 1897 году Джеймс Филлипс, безоружный британский исследователь, посетил Королевство Бенин. Правитель королевства Оба Овонрамвен приветствовал Филипса, который решил продолжить экспедицию, несмотря на то, что его предупреждали не приезжать в королевство Оба и Овонрамвен в священный для его членов период. Вожди, явившиеся в Овонрамвен, верили, что Филипс и его экспедиция прервут ряд ритуалов, и возникли разногласия. Филлипс, несколько человек в его миссии, и 200 африканских носильщиков были убиты. Чтобы отомстить за их смерть, Британская империя послала войска, чтобы украсть артефакты из королевства, и они ушли с тысячами бесценных предметов. Некоторые из них были переданы во временное пользование British Museum Государственным секретарем по иностранным делам в Англии, а многие другие были проданы британским и немецким учреждениям, а также частным торговцам. По данным сайта Британского музея и №8217, некоторые люди, принимавшие участие в бенинской экспедиции, также сохранили для себя бронзы Бенина.

.

A 16 вековая маска из слоновой кости Эдо, хранящаяся в Британском музее

Маска Эдо из слоновой кости 16-го века, хранящаяся в Британском Музее.

.

Что нигерийцы сказали о Бенинских Бронзах?

Для многих нигерийцев бенинские бронзы являются мощным напоминанием о колониализме и его продолжающихся последствиях для африканского общества. Граждане страны уже давно призывают к возвращению бенинских бронз, хотя учреждения за ее пределами сдержанно прислушиваются к ним. В 1977 году FESTAC ’77, событие в Лагосе, которое стало вторым Всемирным фестивалем чернокожих и африканских искусств и культуры, использовало маску из слоновой кости XVI века, которую когда-то носил Оба в качестве своего символа. Известно четыре экземпляра этой маски, самый известный из которых хранится в Британском музее в Лондоне, где она выставлена на постоянную экспозицию. В преддверии фестиваля нигерийцы стали требовать возвращения маски Британского музея, а когда это стало невозможно, комитет начал искать заем. Это тоже никогда не приходило в голову.

Нигеры продолжают требовать, чтобы музеи по всему миру возвращали свои бенинские бронзы. Лагосский и американский художник Виктор Эхихаменор, например, написал страстный New York Times op-ed на эту тему в 2020 году. Его эссе завершилось: «Поколения африканцев уже потеряли неисчислимые исторические и культурные ориентиры из-за отсутствия некоторых из лучших произведений искусства, созданных на континенте. Мы не должны спрашивать, снова и снова, чтобы вернуть то, что принадлежит нам»

.

Какие музеи хранят Бенинские Бронзы?

В учреждениях на нескольких континентах хранятся объекты из Бенинской группы Бронзов, многие из которых считаются очень ценными. В Британском музее хранится самое большое количество бенинских бронз из всех учреждений мира, в его фондах 900 предметов от группы. Из-за огромного количества бенинских бронз в своей коллекции Британский музей неоднократно становился объектом протестов со стороны активистов, ученых и художников, которые утверждали, что это учреждение владеет краденым имуществом. Берлинский этнологический музей — теперь это часть недавно построенного Форума Гумбольдта, в котором также находится исследовательская лаборатория — также столкнулся с противодействием, поскольку ему принадлежит более 500 предметов из тайника Бенина Бронзов, а также другие произведения, которые, как утверждают различные деятели, должны быть репатриированы их бывшим владельцам.

Даже это всего лишь два из многочисленных музеев по всему миру, в которых хранится Бенинский Бронз. В его книге 2020 года Брутские музеи: Бронзы Бенина, колониального насилия и культурной реституции , ученый Дэн Хикс составил список 161 учреждений, которые приобрели Бронзы Бенина с помощью различных средств. В его список входят Метрополитен-музей в Нью-Йорке, Институт искусств Чикаго, Окружной музей искусств Лос-Анджелеса, Музей Виктории и Альберта в Лондоне, Музей набережной Бранли-Жака Ширака в Париже, музеи Ватикана, Австралийский музей в Сиднее, Национальный этнологический музей в Осаке и Лувр Абу-Даби в Объединенных Арабских Эмиратах. В то время как 45 учреждений Великобритании и 38 учреждений США держат Бенинские Бронзы, только 9 нигерийцев владеют предметами из группы, по подсчетам Хикса.

The University of Aberdeen's Benin Bronze.

The University of Aberdeen’s Benin Bronze.

.

Как Британский музей отреагировал на протесты?

На своем веб-сайте Британский музей написал, что «не было получено никакого официального запроса на возвращение коллекций музея Бенина в полном объеме», и что музей ведет «длительные диалоги» с нынешним Оба, Эвуаром II, который посетил музей в 2018 году и встретился с директором Хартвигом Фишером.

.

Кто вернул свои бенинские бронзы?

Просто одно учреждение обязалось репатриировать произведение из бенинской бронзы, хотя другие обещали начать обсуждение вопроса о возвращении предметов из группы. В марте 2021 года Абердинский университет в Шотландии назвал свое приобретение в 1957 году скульптуры Оба на аукционе в Лондоне «крайне аморальным» и поклялся отправить работу домой. Министр информации и культуры Нигерии, Алхаджи Лай Мохаммед, призвал других последовать этому примеру.

.

Переломное решение Абердинского университета последовало за крупными событиями, произошедшими несколькими днями ранее на форуме Гумбольдта в Берлине, где говорилось, что начало процесса репатриации своих бенинских бронзов. Решение о том, могут ли они вернуться в Нигерию, будет оставлено на усмотрение правления Прусского фонда культурного наследия, который управляет коллекцией Этнографического музея. Директор Форума Гумбольдта Хартмут Доргерлох заявил, что музей не будет показывать свои Бронзы Бенина, оставляя пустые места или выставляя на их место копии, хотя учреждение планирует создать экспозицию, посвященную этой группе.

.

Покануне 2019 г., после доклада ученых Фелвина Сарра и Бенедикта Савоя, которые рекомендовали Франции начать репатриацию похищенных африканских произведений искусства, находящихся в ее фондах, французское государство пообещало возвращение 26 бенинских бронз в национальную коллекцию. Однако прогресс был медленным, поскольку политические деятели страны исторически сопротивлялись репатриации африканского искусства, утверждая, что оно является французским наследием, и по состоянию на апрель 2021 г. ни один из бенинских бронзов не покинул Францию навсегда.

.

Куда пойдут бенинские бронзы, если их отправят обратно в Нигерию?

Нигритяне с нетерпением ждали возвращения Бенинских Бронзов, и с надеждой на то, что некоторые из них вернутся в ближайшие годы, строится музей для их размещения в городе Бенине. Это учреждение, Edo Музей Западно-Африканского Искусства, разрабатывается архитектором Давидом Аджайе и в настоящее время планируется открыть в 2025 году. Ожидается, что в нем будет находиться самая полная коллекция Бенина Бронзы на сегодняшний день.

.