New Book Explores Why the Battle Over the Benin Bronzes Is Hardly Finished

In 1974, the Nigerian government asked the British Museum to loan back an object that had been looted from the country more than seven decades earlier. Этот предмет, маска из слоновой кости, некогда принадлежавшая королевской семье королевства Бенин, изображает Идию, королеву, действовавшую в 16 веке, и хотя на ней есть трещины, она сохранила свою почти непревзойденную красоту. На своем сайте Британский музей называет эту работу «одним из самых ярких и эмоциональных примеров изображения женщин в придворном искусстве Бенина»

.

“ Это маленькая вещь, всего двадцать три сантиметра в длину, но я не могу’ смотреть на нее без того, чтобы не чувствовать себя тронутым,” пишет Барнаби Филлипс в своей новой книге Loot: Britain and the Бронзы Бенина (Oneworld Publications), глубокое погружение в историю бронз Бенина. “Глаза королевы ’темные, с железными зрачками и веками из бронзы, что составляет прекрасный контраст с состаренной слоновой костью. Она обладает призрачной женской красотой.”

Вполне логично, что нигерийцы хотели, чтобы маска стала талисманом фестиваля под названием FESTAC ’77, посвященного культуре континента. Но чтобы это произошло, нигерийские чиновники должны были освободить ее из «тюрьмы», как однажды выразился Эрхабор Эмокпае, художник из Эдо, который лоббировал правительство, чтобы получить кредит. Поскольку панафриканизм обрел популярность во всем мире, правительство Нигерии надеялось, что политический момент позволит стране вернуть одно из утраченных культурных сокровищ, хотя бы на время.

Оказалось, что их оптимизм был неуместен: Британский музей отклонил их просьбу «по соображениям сохранности», заявив, что влажность в Нигерии может повредить работу. Другими словами, климат, в котором маска была первоначально изготовлена, по мнению британцев, окажется слишком неблагоприятным для нее. Нигерийская газета Daily Times назвала эту путаницу «трагикомедией». В подходящей мрачной концовке, несмотря на протесты африканцев, живущих в Лондоне, работа так и не попала в Лагос. Сегодня она по-прежнему хранится в Британском музее, который владеет ею с 1910 года.

В последние годы все чаще и чаще говорят о том, что работа не дошла до Лагоса.

В последние годы среди людей, живущих на Западе, растет понимание того, что маска королевы Идии и тысячи подобных ей предметов были разграблены. Захваченные британскими солдатами в 1897 году, эти произведения, известные под общим названием «Бенинские бронзы» (хотя многие из них также сделаны из слоновой кости и латуни), хранятся в учреждениях по всему миру. Призывы к их возвращению становятся все более настойчивыми, и на прошлой неделе Германия поклялась начать отправку своих Бенинских бронз в следующем году. If these protests are relatively new among Europeans and Americans, they are old in Nigeria, where politicians, museum directors, artists, and local citizens have long pointed to the plundering of these works as a sign of colonialism’s long-term impacts on the region.

[Что такое Бенинские бронзы, и почему они важны?]

.

«Мы не должны просить снова и снова вернуть то, что нам принадлежит», — говорит Филлипс художнику из Эдо Виктору Эхихаменору в фильме Loot, который посвящен тому, как тайник с артефактами был украден британцами и впоследствии рассеян. Историю, которую рассказывает Филлипс, мы слышали и раньше, совсем недавно в книге куратора Дэна Хикса Жестокие музеи, вышедшей в 2020 году: The Benin Bronzes, Colonial Violence and Cultural Restitution. Но редко какие книги, подобные Loot, так подробно рассматривают перспективы африканцев. Как ясно показывает Loot, будь то в форме фильмов Нолливуда или устных историй, передаваемых из поколения в поколение, нигерийцам есть что сказать о бронзах Бенина.

В 1897 году британские офицеры разграбили бивни из королевства Бенин. Ключевым достижением Филлипса является его способность показать боль, которую продолжает причинять разграбление Бенинских бронзовых бивней. Это то, что автор понимает лично. Он родился в Кении в 1968 году и работал корреспондентом Би-би-си в таких странах, как Мозамбик, Ангола, Нигерия и Южная Африка. «Я прожил большую часть своей жизни в Африке, — пишет он в конце своей книги, — и знаю, как в разговорах и дружбе редко можно почувствовать себя по-настоящему свободным от удушающего груза колониализма».

Филлипс начинает свой стильный том с подробной истории королевства Бенин, которое сегодня составляет большую часть Нигерии &#8217- нынешний штат Эдо. One of Phillips’s few missteps comes early on, when he makes the mistake of starting that lineage by centering Europe, opening that section in 1486 with the first contact between Benin and Portuguese explorers. But Phillips quickly recovers by doing something most writers have not: he paints a touching portrait of the kingdom and the people who inhabited it.

Мы узнаем о том, как власть королевства «ослабевала и ослабевала» в период с XV по XIX век, и получаем представление о значении некоторых важных ритуалов народа Эдо, включая человеческие жертвоприношения. Европейцы использовали этот обряд, чтобы назвать Бенин королевством, от которого «воняет смертью», как написал британский дипломат Ричард Бертон после своего прибытия в 1862 году. Не полагаясь только на европейские рассказы о той эпохе, Филлипс также приводит современные нигерийские истории, которые говорят о том, что человеческие жертвоприношения были призваны «принести удачу общине, обеспечить успех в войне, продемонстрировать власть королевской семьи и изгнать злую силу»

.

В рассказе Филлипса о судьбоносной миссии под руководством британцев в 1897 году, которая привела к разграблению Бенинских бронз, также обращается внимание на слова нигерийцев. Он рассказывает о том, как исследователя Джеймса Филлипса (не родственника автора Loot) предупредили не посещать это место, и как он все равно сделал это, что в конечном итоге привело к его смерти от рук старших вождей. Во всем этом чувствуется трагизм: Принц Эдун Акензуа, правнук тогдашнего правителя королевства, Оба Овонрамвена, называет это событие «днем, когда мы потеряли свою независимость»

.

Последующие события теперь хорошо известны. Британцы разграбили королевство, награбили его товары, подожгли его, а затем убили его высокопоставленных членов, включая Оба. Легко впасть в ярость, когда пишешь об этих событиях. Филлипс этого не делает. Он пытается, насколько это возможно, оставаться нейтральным собеседником, предлагая доказательства того, что, вопреки распространенному мнению, картина набега на королевство Бенин может быть более сложной, чем кажется на первый взгляд. По словам Филлипса, несколько рассказов о разграблении позволяют предположить, что многие жертвы встретили свою смерть через человеческие жертвоприношения, а не от рук англичан. Затем возникает вопрос о пламени — Филлипс пишет, что существуют «убедительные доказательства того, что великий пожар Бенина был случайным», хотя многие жители Эдо считают иначе. Он говорит, что со многими нигерийцами и сегодня «трудно» обсуждать эту тему.

Группа мужчин позирует для фотографии. Некоторые сидят, другие стоят. Позади них - дворец Оба.

Британские офицеры внутри дворца Оба’.

Когда Бенинские бронзы попали в Европу, они были восприняты «не как предметы религии, а как предметы искусства», по словам Филлипса — эстетическое вдохновение, другими словами, для таких модернистов, как Франц Марк и Андре Дерен, последний из которых одно время даже владел скульптурой из этого тайника. В то время как некоторые объекты отправились на роскошные презентации в Британский музей и другие места, другие отправились на аукцион, где были проданы по самым высоким ценам. В какой-то степени бенинские бронзы продолжают привлекать внимание, когда их выставляют на продажу. Нынешний публичный рекорд по продаже бенинской бронзы на аукционе был установлен в 2007 году при продаже скульптуры Оба на аукционе Sotheby’s. Скульптура была продана за 4,74 миллиона долларов США из художественной галереи Олбрайт-Кнокс в Буффало, штат Нью-Йорк. Если учитывать частные продажи, то рекорд еще выше. По данным Loot, одна из работ, известная как «Голова Оли», была продана за 10 миллионов долларов.

Бронзовая скульптура головы с декоративным украшением на вершине.

Оглы Голова.

В одном из захватывающих моментов Филлипс пытается разобраться в психологии европейцев, которые до сих пор владеют бронзами Бенина. Он описывает визит в лондонский дом коллекционера, которая попросила об анонимности. From her father, she has inherited sculptures of the Oro bird, which played a crucial role in a 1515 battle; she calls the pieces “family heirlooms.” Думала ли она о том, чтобы отдать их? «Мне не хочется ничего им отдавать», — говорит она. «Это небезопасно». Когда Филлипс уходит от нее, она все еще держится за свои скульптуры птиц, как будто боясь, что потеряет их.

Когда Филлипс уходит, она все еще держится за свои скульптуры птиц, как будто боясь, что потеряет их.

Постепенно, однако, европейцы ослабляют свою хватку на Бенинские бронзы — и возможно, что такая книга, как Loot, может предложить некоторым читателям контекст, необходимый для того, чтобы поддержать дело Филлипса.

Когда эти предметы будут отправлены обратно, многие из них попадут в совершенно новый Музей западноафриканского искусства Эдо в городе Бенин, Нигерия. Однако попытки создать учреждения, достойные хранить Бенинские бронзы, предпринимались и ранее. В 1957 году уроженец Великобритании Кеннет Мюррей открыл Национальный музей в Лагосе, фактически заложив основу для создания институциональной сети в стране. К 1960 году в музей приходило до 30 000 человек в день. Но сейчас Национальный музей пришел в упадок — Филлипс пишет, что во время недавнего посещения территория музея была завалена мусором, а в его галереях находилась только школьная группа. Как рассказывает Филлипс, учреждения страны вынуждены бороться с угрозами краж, а слишком маленький персонал — с дезорганизацией и ограниченными ресурсами.

Мюррей — это не то, что нужно.

Наследие Мюррея — это наследие «колониальных музеев, которые не имели коренных корней, но стремились подражать музеям материнской страны, и которые теперь увяли и практически умерли», — пишет Филлипс, и это объясняет их неудачу. По этой причине EMOWAA может стать переломным моментом, когда откроется в 2025 году. With a building designed by visionary architect David Adjaye, EMOWAA will bear out connections to various members of the local community. Это будет учреждение для западноафриканцев от западноафриканцев. Как сказал художник Эноти Огбебор в интервью Филлипсу: «Сейчас, как никогда, нам нужно, чтобы эти работы появились, чтобы наши люди могли их увидеть»

.