How Two African American Collectors Celebrated Black Artistry Amid the Civil War

In 1863, as the Civil War was being fought on battlefields across the country, with a nation at war over the its future and the fate of chattel slavery, two free Black men planned an art exhibition that would travel the north, en route to the nation’s capital. На ней были представлены произведения из их собственных тщательно курируемых коллекций, William Henry Dorsey, а Эдвард М. Томас создавал не только праздник черного мастерства, но и смело заявлял, что их не задушат возмущения текущего момента.

.

Сын Томаса Дорси, сбежавшего раба, Уильям Генри Дорси родился в Филадельфии в 1837 году. Отец, уехавший от него, был одним из главных поставщиков провизии в городе и оставил сыну большое богатство. В Филадельфии младший Дорси зарекомендовал себя сначала как художник, а затем как заядлый коллекционер пейзажей и портретов таких же чернокожих художников, как Роберт С. Дункан, выдающийся пейзажист с мировым именем.

.

Но Дорси был в первую очередь скрепбукером, создавая почти 400 томов вручную на протяжении всей своей жизни, начиная с 1837 года и до своей смерти в 1923 году в возрасте 86 лет. Они остаются бесценным свидетельством ранней афроамериканской истории и культуры. Вырезки из газет и журналов связаны с рассказами из первых рук о линчевании, о восходящих политических братствах чернокожих и, позднее, об усилиях по реконструкции.

Дорси также собрал информацию из первых рук о жизни столетних жителей, которые рассказали ему об опасностях Среднего Пассажа и о сражениях с Джорджем Вашингтоном в Революционной войне. И все это было дополнено письмами от черных светил, таких как активист «Sojourner Truth» и поэт Филлис Уитли.

фронтиспис и титульная страница с травлением Филиса Уитли слева и заголовком и информацией о публикации справа

Frontispiece and title page of Phillis Wheatley Poems on Various Substances, Religious and Moral, 1773. Уильям Генри Дорси владел более поздним изданием этого сборника стихов.

.

Тогда в Филадельфии была самая активная группа черных коллекционеров в стране. In 1896, a reporter from the Philadelphia Times visited Doresy’s “humble dwelling,” a rowhouse at 206 Dean Street. Оказавшись внутри, репортер обнаружил весь верхний этаж дома Дорси, так называемого «Музея Дорси», переполненный произведениями искусства, архивами и другими эфемрами. Рядом со скульптурой известного датского художника Бертеля Торвальдсена была выставлена древняя мозаика. Картины были настолько изысканны, что репортер писал, что «нужно признаться в чувстве удивления, когда обнаруживается, что подавляющее большинство превосходных картин масляной и акварельной краски на его стенах — это работы негров…».

Дореси сказала репортеру: «Это была моя постоянная цель, как я путешествовал вдоль и поперек, собирать каждый фрагмент опубликованных материалов, касающихся цветной расы. … Мои портреты, книги и письма просто бесценны, и ничто не доставляет мне большего удовольствия, чем показать и объяснить их кому-либо, кто чувствует к ним достаточный интерес, чтобы посетить меня».

.

Уроженец Филадельфии, Эдвард М. Томас работал посыльным в Палате представителей. Он также был членом Ассоциации помощи в борьбе с контрабандой, организации-аболициониста, которая занималась сбором средств для бывших рабов.

.

Томас был горячим коллекционером художественных и архивных документов, а его коллекция насчитывает более 500 редких книг, картин и скульптур. Среди выдающихся работ были портреты Джона Г. Чаплина из Туссена Лувертюра и Марино Фальеро из Венеции, а также произведение Уильяма Симпсона и нежная акварель старинной башни его друга и сверстника, Дорси.

.

Сборник «Thomas&#8217’s» был опубликован в нью-йоркском еженедельном англо-африканском периодическом издании 1860 года. Писатель отметил редкий характер разросшейся коллекции Thomas&#8217, заявив, что «среди наших людей можно найти много ценных коллекций, которые приобретаются не только для показа, но и для фактического изучения и служения»

.

Писатель статьи&#8217 выделил замечательные произведения Джона Г. Чаплина и Уильяма Симпсона среди холдингов. «Кто бы мог подумать, что в Вашингтоне такая коллекция окажется частной собственностью цветного человека», — спросил журналист, в тот момент, когда страна все больше находится на пути к войне за то, что — и кто — может считаться собственностью.

В 1862 году Томас начал планировать выставку, в центре которой были черные художники, аномалия для того времени. Он объявил о приеме заявок на участие в выставке под названием «Цветные изобретатели, художники, механики, &c.» в различных публикациях черного цвета. Дорси был среди черных коллекционеров, чтобы ответить на звонок. The burgeoning Black cultural elite, spanning activists, poets, and politicians, was creating its own creative infrastructure; W.E.B. Du Bois had consulted Dorsey’s records while writing The Philadelphia Negro, his groundbreaking 1899 study of urban Black life.

Эта известность тоже росла. Согласно Закону о конфискации во время гражданской войны: Не сумев восстановить Юг, историк Джон Сайретт, Томас возглавил институт лидеров черной культуры, приглашенный президентом Авраамом Линкольном для консультаций по плану колонизации Либерии и Гаити освобожденными рабами. (Рассуждения Линкольна — «нежелание» белых американцев принимать своих чернокожих соотечественников. После спорного конгресса эта идея была отвергнута.

black and white paper clipping

В объявлении о проведении аукциона 1865 года Edward Thomas‘s collection.

.

Томас продолжал свою выставку до 1863 года. Это был бы грандиозный роман — пейзажи, бюсты, фотография и устные истории, но Томас не дожил до его исполнения. Он умер в том году, через несколько месяцев после того, как Линкольн издал «Прокламацию об эмансипации».

Потеря была остро ощущается. В репортаже, опубликованном в газете Фредерика Дугласса «Новая национальная эра» в 1874 году, рассказывается о памятнике Томасу, написанном скульптором Джоном Куинси Адамсом Уордом, вероятно, первой записанной скульптуре в Соединенных Штатах, посвящённой чёрному предмету. A “ прекрасный бюст,” изображающий покойного Томаса строгим и гордым. Скульптура была выставлена на почетном месте в музее Дорси, так как остальная часть коллекции Томаса была рассеяна по разным аукционам. Большая часть ее содержимого была записана Дорси, всегда неутомимым архивариусом.

«Я не делал никакой истории», — сказал Дорси. «Я просто объединил, и для всех, кто хочет написать сочинение или том об истории или прогрессе цветной расы в этом девятнадцатом веке, у меня есть материал, который нельзя повторить в другом месте»

.