Ancient Maya Cave Reveals 1,200-Year-Old Children’s Handprints

Painted children’s handprints discovered in a cave on the Yucatan peninsula in Mexico may provide insight into Maya coming-of-age rituals. Согласно сообщению Reuters, древним отпечаткам рук, предположительно, более 1200 лет.

Находка находится в регионе Пуук на севере полуострова Юкатан, недалеко от древних центров власти майя — Уксмаля и Чичен-Ицы. Пещера находится на 33 фута ниже большого дерева ceiba, которое считается священным для майя.

Черно-красные отпечатки рук — а точнее, 137 из них — покрывают стены внутри пещеры. Археолог Серджио Грожан сказал Reuters, что, судя по их размеру, большинство отпечатков были сделаны детьми в возрасте полового созревания. Он считает, что ритуал вступления в совершеннолетие включал в себя создание нескольких отпечатков рук, сначала черных, затем красных. Каждый цвет обозначает различные символы. «Они отпечатывали свои руки на стенах черным цветом… что символизировало смерть», — сказал он. «Это не означало, что их собирались убить, но скорее смерть с точки зрения ритуала». После этого, — продолжил Грожан, — эти дети наносили на стены красные отпечатки своих рук, что означало войну или жизнь»

.

Другие артефакты в пещере включают вырезанное лицо и шесть раскрашенных рельефных скульптур, все они датируются периодом между 800 и 1 000 годами до н.э. Этот период был переходным временем, в течение которого культура майя процветала в таких местах, как Уксмаль — были построены сложные сооружения и пирамиды, были достигнуты значительные успехи в математике и искусстве. Но этот пик также представляет собой конец эпохи, отмеченный сильной засухой, сменой власти и внезапным оставлением крупных городов, таких как Уксмаль.